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智能家居的主流还是做增量,宜家却已经开始做减法了

2017/8/22 16:14:44 人评论 次浏览 分类:智能家居

智能房屋的概念出现已经多年,但人类距离实现真正智能家居的生活还很远。面对现有智能房屋存在的问题,不同于其他公司,宜家反其道而行之,给房屋做“减法”。要智能,先简化。本文编译自Wired原题为“IKEA'S SMART HOME DARES TO MAKE SENSE”的文章。

  

  “智能房屋”到现在为止仍未做到与众不同,独树一帜。虽然可以用手机软件控制灯光,也可以语音控制大型家用电器,而且智能房屋的前景一直被看好,但是“智能房屋”到目前为止还远未普及。一来造价高昂,二来在交互性上还存在诸多不足。那么谁来解决这些问题呢?宜家!实际上宜家已经开始行动了。

  现在宜家的智能家居仅限于几种照明产品,并无什么特殊之处。但其研发Trådfri LED灯的方式让人看到了这个家具巨头即将引领新一代产品,最终实现智能房屋的潜能。他们的产品操作便捷,价格亲民,最重要的是,很快我们就可以通过HomeKit, Alexa和 Google Assistant语音操控这些产品。

  宜家偏好中性产品并不令人惊讶,在宜家的带动下,整个行业都会随之改变,我们就拭目以待吧!

  坚持产品朴素的功能

  宜家将其智能房屋项目称为“Home Smart”——连产品宣传都这么朴实无华,这也凸显了宜家在其他方面的实力。Trådfri LED简化了产品功能,没有了变换的灯光颜色,也不能在旅途中遥控操作。如果你觉得这种灯不和你胃口,那么很可能你不是这款电灯的目标群体。

  博让·布拉克(Björn Block)是宜家“Home Smart”项目的带头人,他说:“智能房屋在未来是可能实现的,但现在我们面临两难境地。目前的智能房屋不但设施复杂而且造价高昂。我们要让智能房屋安装简便,使用方便,价格便宜。”

  按照这个目标设计,Trådfri灯泡横空出世。只需把灯泡旋进插座,把电池放入遥控器里,一切就搞定了。不仅智能,还很简便。当然,你也可以和很多人一样,买个交换器,然后在手机上下载个应用软件。但至少你还可以选择简化你的智能灯泡。

  从照明产品开始做起对宜家来说简便易行,宜家扬长避短,先进入自己擅长的领域。

  布拉德·罗素(Brad Russell)是帕克斯联合公司(Parks Associates)的研究分析师,他说:“宜家的照明产品一直做得很好。照明产品的一个关键步骤就是设计,而宜家一直是一家以‘设计为本’的公司。所以,总的来说,照明产品对任何有意进军智能房屋市场的公司来说都是一条低成本的捷径。”

  缓慢起步也有很实际的好处。宜家稳健进入智能房屋市场,也给其用户一个的适应的时间。开拓市场不宜操之过急,大包大揽,实际上,这个过程应该想拧电灯泡一样自然。况且宜家还承诺要让自己的产品和用户家中任何科技设备紧密融合。

  让Trådfr兼容万家品牌

  好消息是Trådfri运用 Zigbee Light Link标准和你家里的其他设备对接,可以和很多电器兼容,甚至包括竞争对手的产品。比如,你只需在手机里更新一个软件,你就能用飞利浦的手机应用软件控制Trådfri了。

  在现在的智能房屋公司中还能如此重视交互性的不多了。智能产品的交互性是一个很有潜力而且亟待开发的领域,因为房屋里不可能到处都是插座。宜家这种开放兼容的思维模式值得当今世界所有零售商遵循。

  布拉克说:“我们从一开始就非常清楚仅凭一己之力无法建造智能房屋。我们无意建造一个宜家特有的体系把其他产品的用户挤出市场。”

  布拉克把宜家现在的做法同以前的传统做了个比较,他说:“你看看宜家以前的家具你就知道,我们家具是可以和其他零售商的产品搭配使用的。现在做智能房屋我们也是如此,我们要让用户拥有选择的自由。”

  另外一点同样重要:宜家在今年夏天宣布要加大用户在语音助手上的选择自由。在宜家更新一批软件之后,不论你用的是Google Home 还是Amazon Echo或者两者都用,你都可以用他们对宜家的照明产品发号施令,它们保证乖乖听话。

  这种做法听起来可能十分愚蠢。然而殊不知,语音控制在未来是推广智能房屋普及的一项关键技术。没错,掏出手机,打开一个应用软件,按几个按键可能相比打开电灯开关或者调节灯光亮度更方便一些。但是拥有一个能“听”你控制的房屋那就是科幻小说才能达到的水平了。

  亚当·莱特是市场研究公司IDC的一位消费者物联网高级分析师,他说:“相比一款产品只能由一种语音助手控制,宜家支持多个语音助手操控同一设备将为宜家吸引更多的消费者。”如果要让智能房屋拥有巨大的吸引力,就要使其具备尽可能多的交互性,而这正是宜家正在做的事情。

  探索与影响

  宜家最大的优势和在未来促进智能房屋行业蓬勃发展的契机是它的体量。每年9亿人关顾宜家在全球的400家分店,宜家已经是世界上最大的零售商,这就意味着宜家不仅仅可以卖产品,还以教育消费者,改变消费者的理念。

  罗素说:“大多数消费者并不了解产品背后的价值主张。”相比网购,亲自体验现场购物可以让消费者更自如地参与购物,现场购物迅速成为人们关注的焦点。宜家作为第一家将现场体验引入智能房屋行业的厂家也会收益其中,因为这也是其丰富品牌组合的方式之一。

  布拉克说:“我们有很多新奇的见解。因为当你测试产品的时候,你实际上也在做购物决策。”

  尽管布拉克说他的团队正和公司大多数部门密切协作,但是宜家尚未宣布下一阶段的智能房屋目标。不过这并不意味着宜家的发展漫无目的。

  布拉克说:“我们对不同的家居产品都很感兴趣,但是有一点是明确的:若果某种产品具有潜力和存在的价值,我们会大力研发而不是浅尝辄止。”

  当今世界到处可见智能淋浴喷头、智能垃圾桶,甚至还有智能梳子,宜家在互联网上售卖的产品不增反减,着实让人疑惑不解。不是快马加鞭,各个击破,而是缓慢推进,一切从简,直至成功,这的确是不寻常的举动。

  实际上,宜家产品这种故意为之的朴素路线令人耳目一新,消费者迫不及待想购买并体验。智能房屋本身因此成了宜家进军智能房屋领域的最大赢家。

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